Како „шкакљање“ уха може да спречи старосну болест

Ново истраживање сугерише да би употреба контролисаних електричних струја за стимулисање одређених делова уха могла да прилагоди метаболичку равнотежу тела, смањујући тако ризик од здравствених проблема повезаних са узрастом.

Може ли ’шкакљање’ уха електричним стимулусима побољшати здравље касније у животу? Научници из Уједињеног Краљевства верују да може.

Стимулација вагусног нерва је пракса која је у последње време привукла велику пажњу медицинских истраживача.

Вагусни нерв је најдужи од живаца који повезују мозак са другим деловима тела. Пружа директну везу између мозга и црева, а такође је у интеракцији са парасимпатичким нервним системом.

Парасимпатички нервни систем и симпатички нервни систем заједно чине аутономни нервни систем, који регулише аутоматске телесне функције, као што су дисање и рад срца.

Из ових разлога, истраживачи су истражили употребу стимулације вагусног нерва за подршку здрављу смањењем упале, побољшањем крвног притиска, па чак и борбом против анксиозности.

Стимулација вагусног нерва често захтева хируршку интервенцију, у којој лекари уграђују мале електроде у различите делове тела - обично врат - како би могли да испоручују електричне стимулусе.

Међутим, један продужетак вагусног нерва, који досеже неке делове коже спољашњег ува, приступачнији је од осталих. Лекари могу стимулисати ову грану вагусног нерва без потребе за имплантатима.

Недавно су истраживачи са универзитета у Леедсу и Гласгову - обојица из Уједињеног Краљевства - одлучили да открију да ли могу побољшати активност аутономног нервног система „голицањем“ тих делова уха малим таласима електричне струје.

„Ухо је попут пролаза кроз који можемо да се бавимо метаболичком равнотежом тела, без потребе за лековима или инвазивним поступцима“, каже водећа ауторка др Беатрице Бретхертон.

Истраживачи су претпоставили да ребалансирање активности аутономног нервног система може побољшати опште здравље и благостање. Такође су веровали да би то могло спречити развој одређених старосних стања, укључујући високи крвни притисак, болести срца и атријалну фибрилацију.

Двонедељна терапија побољшава сан и расположење

Истраживачи су развили терапију коју називају „транскутана стимулација вагусног нерва“, која делује испоруком малих електричних стимулуса до вагусног нерва кроз његову грану у спољној кожи уха.

У њиховом студијском раду - који се појављује у часопису Старење - истражитељи објашњавају да како појединци старе, њихови парасимпатички и симпатички нервни системи постају неуравнотежени, при чему један почиње бити активнији од другог. Ова неравнотежа доприноси већој рањивости на здравствене проблеме касније у животу.

Садашње истраживање укључивало је три различите студије, од којих су све регрутовале учеснике старије од 55 година и више који у почетку нису имали хипертензију (повишен крвни притисак), болести срца, дијабетес или епилепсију. У првој студији, група од 14 учесника примила је једну сесију транскутане стимулације вагусног нерва и једну сесију симулиране стимулације нерва.

У другој студији истраживачи су радили са 51 учесником који се сложио да предузме само једну сесију транскутане стимулације вагусног нерва. Коначно, у трећој студији, 29 учесника је свакодневно добивало стимулацију вагусног нерва током 2 недеље.

Прве две студије омогућиле су истраживачима да дефинишу стопе одговора код учесника, пружајући им дубљи увид у то како би стимулација вагусног нерва путем уха утицала на здравље.

Тим је открио да је двонедељна терапија помогла да се појача активност парасимпатичког нервног система, истовремено смањујући активност симпатичког нервног система, побољшавајући тако равнотежу функције аутономног нервног система.

Неки од учесника студије такође су известили о побољшању свог сна, расположења и укупног квалитета живота.

„Верујемо да су ови резултати само врх леденог брега“, примећује Бретхертон, додајући: „Узбуђени смо што ћемо даље истражити ефекте и потенцијалне дугорочне користи свакодневне стимулације уха, јер смо видели сјајан одговор на третман досад."

Терапија може ‘направити велику разлику’

Тим додаје да би побољшање равнотеже аутономног нервног система могло чак да помогне да се смањи ризик од смртности и да се смањи потреба за лековима или медицинском негом, јер смањује шансе особе да развије старосне болести.

Штавише, истраживачи су приметили да су учесници који су имали највећу неравнотежу аутономног нервног система на почетку имали највише користи од терапије „шкакљања“ уха, јер су видели најзначајнија побољшања у благостању.

Следећи кораци одавде су, како каже тим, да се открије који ће људи највероватније имати користи од транскутане стимулације вагусног нерва и да се види како би овај облик терапије могао да побољша различите аспекте здравља касније у животу.

„Верујемо да ова стимулација може да направи велику разлику у животу људи и сада се надамо да ћемо спровести даља истраживања како бисмо утврдили да ли [транскутана стимулација вагусног нерва] може имати користи од више поремећаја.“

Су-виша ауторка, др Сусан Деуцхарс

none:  Цистична фиброза Ментално здравље болест срца